Vakantie 2017 | Dag 12: Auschwitz en Joodse wijk.

Zaterdag 22 juli 2017.
Vanochtend zijn we vroeg vertrokken naar Auschwitz, wat op ongeveer een uur rijden vanaf Krakau ligt. De ochtend hebben we doorgebracht in Auschwitz I. Als je hier in het hoogseizoen voor 9 uur ’s ochtends of na 16 uur ’s middags naar binnen gaat, hoef je niet met een gids. Alles is trouwens gratis, je kunt wel wat boeken en dergelijke kopen en een gift achterlaten, maar er hoeft niets. Let ook op dat je je tas moet afgeven voordat je naar binnen mag in Auschwitz I, denk eraan om een flesje water mee te nemen naar binnen.
We hebben veel verschillende landenexposities gezien en algemene exposities over de Tweede Wereldoorlog en Auschwitz. Het was enorm indrukwekkend. Er waren ontelbaar veel schoenen, brillen en gebruiksvoorwerpen en ontelbare rijen met portretten en namen. Iedereen die tot 1943 binnenkwam in Auschwitz werd gefotografeerd voordat zij de dood vonden. Al deze portretten hangen in enorm lange gangen in verschillende expositieruimtes. Het is onvoorstelbaar en heel bizar om hier te zijn.

Wat heel veel indruk maakte is de originele gaskamer die je nog kunt bezoeken hier. De angst en kilte voel je direct als je binnen stapt en het trekt door je hele lijf. Ik wilde eigenlijk alleen maar naar buiten, wat een onvoorstelbaar nare plek. Alle verhalen, foto’s en voorwerpen maken een onuitwisbare indruk en je beseft ineens véél meer wat voor gruwelijks hier allemaal is gebeurt. Het is bijna niet voor te stellen, ook niet als je Auschwitz bezoekt.

In de middag zijn we in Auschwitz-Birkenau (ook wel Auschwitz II genoemd) geweest, een paar kilometer verderop. Dit is ongelooflijk uitgestrekt, onvoorstelbaar groot. Er zijn veel ruïnes te vinden en je ziet rijen en rijen schoorstenen, zo ver je kunt kijken. Iedere schoorsteen behoorde toe aan een andere barak, waarvan er een aantal zijn nagebouwd zodat je kunt zien hoe het eruit zag. De enorme uitgestrektheid en leegte van dit terrein maakte heel veel indruk. Er zijn foto’s te zien, verhalen te lezen en je kunt er eindeloos rondwandelen omdat er geen einde lijkt te komen aan deze ellendige plek.

Halverwege de middag zijn we weer naar Krakau vertrokken. Auschwitz trekt als het ware in je lijf en op een gegeven moment ben je helemaal ‘vol’ en wil je er alleen nog maar weg, zo’n naargeestige plaats is het. Ook nog zo lang nadat de oorlog heeft plaatsgevonden. Het is een onvergetelijke ervaring, ik krijg gelijk weer een heel naar gevoel van binnen dat ik slecht kan omschrijven, als ik de foto’s zie en erover schrijf.
In Krakau hebben we de Joodse wijk bezocht en een deel van het oude getto (niet in de Joodse wijk, maar aan de overkant van de rivier) met een monument en een deel van de gettomuur. We hebben ook twee kerken bekeken. Op het plein hebben we opnieuw heerlijk gegeten en na het eten was er de eerste demonstratie tegen de nieuwe wetten in Polen (die uiteindelijk niet zijn ingevoerd trouwens). De sfeer was echter goed, dus dat was fijn.

Het was heel warm vandaag. Het was een mooie, maar ook heel bizarre en indrukwekkende dag. Vooral het terug zijn in Krakau en de vrolijke sfeer en gezelligheid die daar zijn is heel gek als je eerst op zo’n nare plek bent geweest. We hebben in Auschwitz drie (Nederlandse) boeken gekocht als aandenken.

Zodra je Auschwitz I binnenstapt, zie je het bord met Arbeid Macht Frei waar je onderdoor loopt. Overal is alles afgezet met prikkeldraad en stroomdraden.

Deze foto’s drukken goed uit hoe ik me voelde op deze plek. Ook al kun je er weer naar buiten lopen nu, toch voel je je opgesloten. We hebben in de expositieruimtes nauwelijks foto’s gemaakt, dat voelde niet respectvol. Er is verder niet alleen nog een originele gaskamer (waar je uiteraard ook niet mag fotograferen), maar ook ruimtes waar gevangenen weinig licht en lucht kregen, de hongerdood moesten sterven, of alleen in konden staan. Hier mag je ook niet fotograferen. Op veel andere plaatsen waar het wel mag, voelde het toch gek en respectloos om de camera te pakken.

Links zie je een deel van de Nederlandse expositie in Auschwitz I. Hier is één wand met alle namen erop van alle Nederlanders die in Auschwitz alleen al om het leven zijn gekomen. Rijen en rijen met namen, er lijkt geen einde aan te komen. Rechts zie je het poortgebouw waar de treinen aankwamen in Auschwitz II.

Twee van de barakken waar je binnen kunt kijken. Hier sliepen en ‘leefden’ ongeveer 400 gevangenen. Het is bijna niet voor te stellen en verschrikkelijk om te beseffen.

De uitgestrektheid en eindeloze paden hebben een onuitwisbare indruk gemaakt.

Op deze stenen staat in vier talen dat hierachter een veld was waar de as van overledenen werd uitgestrooid. Er is ook een vijver waar as in werd gedumpt (een beter woord is er helaas niet voor) en hier staan ook zulke gedenkstenen. Rechts zie je een ruïne van één van de crematoria en gaskamers. De meeste zien er zo uit, omdat de nazi’s aan het einde van de oorlog alles opbliezen om maar zoveel mogelijk sporen uit te wissen.

Waar het spoor ten einde loopt moesten de mensen zich verzamelen en vond van ieder transport ongeveer 85% nog op dezelfde dag de dood. Op deze plaats is nu een internationaal monument waar je in talloze talen bovenstaand plakkaat vindt: ‘Dat deze plaats eeuwig een kreet van wanhoop zijn en een waarschuwing aan de mensheid. Hier hebben de nazi’s omstreeks anderhalf miljoen mannen, vrouwen en kinderen vermoord, voornamelijk Joden uit verschillende Europese landen. Auschwitz-Birkenau, 1940-1945.’

Heel in de verte zie je het poortgebouw waar de treinen binnenkwamen. Je kunt je nu misschien wat beter voorstellen hoe enorm groot het terrein is. Naar links en naar rechts is het nog een keer zo uitgestrekt. Er staat ook een replica van een veewagon waarin de mensen werden vervoerd naar het kamp.

Eenmaal terug in Krakau hebben we de Joodse wijk bezocht. Onderweg hiernaartoe kwamen we nog langs een aantal mooie kerken, waaronder deze.

 

Mooie gebouwen onderweg // Eén van de synagoges van Krakau.

Nog een mooie kerk.

 

Uitzicht over de rivier. Aan de overkant was het Joodse getto, waar nog een stuk muur overeind staat ter nagedachtenis (foto rechtsboven) en er is een plein met heel veel lege stoelen, ter nagedachtenis aan de mensen die vanuit hier zijn weggevoerd naar concentratie- en vernietigingskampen.

We hebben opnieuw op het oude plein van Krakau gegeten en het was opnieuw heel erg lekker. Na het eten hebben we dus nog even bij de demonstratie op het plein gekeken. De dag hierna was het nog véél drukker en stond het plein veel voller.

~~~

Dit was onze tweede dag in Krakau. Het blijft lastig om de sfeer en indrukken die we hebben opgedaan en wat we hebben gevoeld in Auschwitz duidelijk over te brengen. Dit is iets wat je eigenlijk zelf gezien moet hebben. Het heeft in ieder geval een onvergetelijke indruk gemaakt en ‘Nooit meer oorlog’ gaat hier nog veel meer spreken. 

 

Advertenties

Vakantie 2017 | Dag 9: Barbican, Lazienkipark en meer.

Woensdag 19 juli 2017

Vanochtend rustig aan gedaan en rond 10 uur naar het centrum gelopen. We hebben eerst het Barbican Museum bekeken. Dit is de verdedigingstoren van de stadsmuur, waar je in kunt kijken. Deze loopt rond en aan de overkant van de straat kom je dan weer naar buiten. De expositie binnen vertelt iets over de geschiedenis van de stadsmuren en verdedigingswerken van Warschau. Dit was erg interessant.

Vanuit de Barbican heb je aan de ene kant een mooi uitzicht op de stadsmuur en aan de andere kant keek je op het straatje dat tussen de muren van de Barbican heen loopt. In de nisjes zaten iedere dag allerlei kunstenaars.

Een oude stadskaart van Warschau en één van de modellen van hoe het er vroeger uit zag. Er stonden veel van deze modellen en daar heb ik allemaal foto’s van, maar het leek me voor jullie leuker om er gewoon eentje toe te voegen.

~~~

Vervolgens zijn we met de tram naar het Lazienkipark gegaan, één van de stadsparken van Warschau. Dit park ligt wat verder buiten het centrum en is heel groot. Bij een supermarkt hebben we belegde broodjes gekocht en bij het enorme Chopin-monument aan het begin van het park hebben we geluncht. Vervolgens hebben we lekker door het park gewandeld en veel mooie gebouwen gezien, zoals de Orangerie en het paleis wat op het water staat. In de meeste gebouwen zitten nu musea, maar die hebben we niet bezocht. We hebben veel eekhoorntjes en muizen gezien.

Onderweg naar de tram zagen we nog een monument en het moderne gemeentehuis van Warschau.

Het veel te grote Chopin-monument. Het is wel mooi om te zien, maar ik vond het echt te groot.

Overal zijn dit soort mooie waterpartijen (zo’n raar woord trouwens) en prachtige gebouwen. Rechts zie je het paleis op het water. Waar je inderdaad ook met een soort gondel kan varen.

 

Er was een amfitheater, dus ik dacht ‘vet leuk!’ maar het bleek heel nep en modern te zijn. Op de foto ziet het er veel toffer uit dan dat het in het echt was. Rechts nog een plaatje van het paleis.

Nog meer moois. Het beeld rechtsonder staat buiten het park, we zijn over een brug gelopen langs de rand van het park en daarna weer het park ingegaan. Dit is één van de oude koningen van Polen, volgens mij heet hij Jan II.

~~~

We hebben de kleine Chinese tuin bekeken en vervolgens wat tijd gespendeerd in de prachtige botanische tuin van de universiteit. Hier moet je wel voor betalen, maar dit is echt een verborgen pareltje aan de rand van het Lazienkipark. Het is hier enorm mooi en het was erg rustig. Op het terras bij deze tuin hebben we een karaf met water met limoen en munt gedronken.

De Chinese tuin. Het mag bijna geen tuin heten, wat je hier ziet was vrijwel alles; bij de gebouwtjes stonden nog wat planten en dat was het. Maar het idee was wel leuk. Rechts zie je een hofje in de botanische tuin waar we een tijdje hebben gezeten.

Hofje en rozentuin.

Deze engerds moesten per se op de foto. Ik weet ook niet waarom.

Op het terras. Dat lag aan de rand van de tuin, maar je had het gevoel er nog middenin te zijn. Zo mooi en rustig, ook al zaten er best veel mensen.

~~~

We hadden nog wat tijd over, dus zijn we hierna met de tram naar het enorme winkelcentrum Zlote Tarasy (‘Gouden Terassen’) gegaan. Dit is 5 verdiepingen hoog en bevat gigantisch veel winkels. We hebben een taartje gegeten, veel rondgelopen, twee cd’s gekocht en uiteindelijk bij Burger King gegeten. Het is wel een tof winkelcentrum, maar niet iets wat je absoluut gezien moet hebben als je in Warschau bent. Als je een paar uurtjes over hebt en het regent of het is juist heel warm (zoals toen wij er waren) dan is het wel leuk om er even heen te gaan. Rond 19 uur waren we weer in het hotel na een tramrit vanaf het winkelcentrum tot voor het hotel. Het was deze dag rond de 30 graden.

Een deel van het winkelcentrum heeft een gek, golvend dak. Van binnen heb je het uitzicht dat je rechts ziet, als je op de bovenste verdieping (daar zit vrijwel alle horeca) bent.

Deze taartjes waren zó goed! // En sorry, dit is de enige foto die ik heb van onze hotelkamer, haha! Het was een fijne, ruime kamer met een heel goed bed. De badkamer is links vanaf het punt waar de foto is gemaakt. We hadden uitzicht op de straat voor het hotel.

Dit was het laatste vakantieverslag vanuit Warschau!
We zijn ook nog naar Krakau geweest, dus die verslagen hebben jullie nog te goed!